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Musicoterapia: efectos en el dolor, memoria y aprendizaje

La literatura sobre el efecto de la música no solamente se queda en el efecto sobre el estrés o las enfermedades mentales. Aunque en menor número, son múltiples los campos estudiados. Entre ellos, el impacto sobre la percepción del dolor físico, el efecto sobre la evocación de recuerdos, y el efecto sobre el aprendizaje.

Dolor

En algunos estudios centrados en la ansiedad también encontraron una disminución de la percepción del dolor. En el estudio de Mitchell, MacDonald y Brodie (2006) pacientes que escuchaban música elegida por ellos mismos presentaban mayor tolerancia al dolor que pacientes que realizaban una tarea de distracción consistente en sumar números (Mitchell, MacDonald, & Brodie, 2006). Resultados similares encontró Nilson en otro estudio sobre el dolor y el estrés 2008). En este sentido, la música podría actuar como un distractor, que mediaría en la experiencia del dolor de la misma forma que en el estrés, como se apuntó anteriormente.
Otro elemento tangencial es el vínculo entre el consumo de música durante el “dolor anímico” en la experiencia de duelo y la soledad. Aunque éste no es un aspecto de interés en este post, resulta útil conocer algunas cuestiones al respecto. En este sentido, estudios como el de Saarikallio (2008) han puesto de manifiesto que la población usa la música también para el proceso de consolación. En éste se produce un consumo reiterativo de las piezas musicales, principalmente tristes. No obstante, este deseo de oír música triste en momentos de soledad suele disminuir con la edad (Hanser, ter Bogt, Mark, & Vingerhoets, 2015).

Memoria

Diversas experiencias, algunas de ellas muy mediáticas, han puesto de manifiesto que oír piezas musicales conocidas favorece la evocación del recuerdo (Música para “Despertar” – Mejora le estado en personas con Alzheimer). En este sentido, también se han realizado estudios en laboratorio que ponen de manifiesto el vínculo de oír música popular o conocida (por tanto, no cualquier tipo de música) con la evocación del recuerdo (Hanser, ter Bogt, Mark, & Vingerhoets, 2015).
Una hipótesis de trabajo que explique esta relación se puede ser que la música familiar activa áreas de la memoria a largo plazo, a través del reconocimiento, lo que desencadena el recuerdo. Otra posibilidad, compatible con la anterior, es que esta música también induzca un estado de relajación, lo que favorecería la acceso a la memoría a largo plazo.
En cualquier caso, lo que destaca es que no sirve cualquier música, sino que el efecto en la memoria está vinculado al tipo de música, en este caso, debe ser música familiar para el oyente.
Otras líneas de trabajo sobre la memoria están más vinculadas al aprendizaje. Estos los hemos tratado detenidamente en otros posts. Recordemos que la conclusión final es que el aprendizaje de información nueva, mientras se oye música, está mediado por algunos componentes de las piezas musicales, principalmente el ritmo.
Por otro lado, algunos estudios han puesto de manifiesto que el aprendizaje puede verse afectado por la música de forma indirecta. En un estudio de Shang, Dienes, Shao y Fu (2013) indujeron distintos estados de ánimo a través de la música. Posteriormente los participantes desarrollaron distintas tareas cognitivas que implicaban aprendizaje. Estudios como éste ponen de manifiesto que la música puede afectar al aprendizaje de forma indirecta, induciendo cierto estado de ánimo que será la causa directa de la calidad del aprendizaje.

Referencias

Nilsson, U. (2008). The anxiety- and pain-reducing effects of music interventions: a systematic review. AORN Journal, 87(4), 780-807. https://doi.org/10.1016/j.aorn.2007.09.013
Mitchell, L. A., MacDonald, R. A. R., & Brodie, E. E. (2006). A comparison of the effects of preferred music, arithmetic and humour on cold pressor pain. European Journal of Pain, 10(4), 343-351. https://doi.org/10.1016/j.ejpain.2005.03.005
Hanser, W. E., ter Bogt, T. F. M., Van den Tol, A. J. M., Mark, R. E., & Vingerhoets, A. J. J. M. (2016). Consolation through music: A survey study. Musicae Scientiae, 20(1), 122-137. https://doi.org/10.1177/1029864915620264
Shang, J., Fu, Q., Dienes, Z., Shao, C., & Fu, X. (2013). Negative Affect Reduces Performance in Implicit Sequence Learning. PLOS ONE, 8(1), e54693. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0054693
Saarikallio, S. (2008). Music in mood regulation: Initial scale development. Musicae Scientiae, 12(2), 291–309.

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